Obesidade adulta

Obesidade adulta

Uma visão global do aumento das taxas de obesidade

A obesidade realmente se tornou um problema mundial, afetando países ricos e pobres. Então, quantos homens, mulheres e crianças estão com sobrepeso ou obesos? É uma pergunta natural – e surpreendentemente difícil para os pesquisadores responderem. O problema é vasto. Os dados, de algumas regiões, são bastante irregulares. Portanto, as projeções de um grupo diferem um pouco das estimativas de outro. Mas todos apontam para um tremendo aumento nas taxas globais de obesidade nas últimas três décadas – e descobrem que a epidemia não mostra sinais de diminuir sem esforços dedicados para combatê-la. ( 1 – 5 )

Uma das estimativas globais mais recentes e cuidadosas revela que cerca de 500 milhões de adultos são obesos (definido como um índice de massa corporal, ou IMC, de 30 ou mais). ( 1 ) Isso é quase 10 por cento dos homens e 14 por cento das mulheres – e é quase o dobro da taxa de obesidade em 1980. Quase 1,5 bilhão de adultos estavam com sobrepeso ou obesos (definido como um IMC de 25 ou mais). Os dados sobre obesidade em crianças são mais escassos, mas uma estimativa global mostra que, em 2010, 43 milhões de crianças em idade pré-escolar estavam com sobrepeso ou obesas, de acordo com as últimas referências internacionais estabelecidas para crianças, e as taxas de obesidade têm aumentado constantemente em pré-escolares desde a década de 1990. ( 5 ) Se nada for feito para reverter a epidemia, projeta-se que mais de 1 bilhão de adultos serão obesos até 2030. ( 2 )

Não faz muito tempo, a obesidade era em grande parte um problema dos ricos, principalmente nos países ricos. A globalização, porém, tornou o mundo mais rico. E, à medida que os países pobres sobem na escala de renda e as pessoas deixam de sobreviver com as dietas tradicionais e passam a comer demais com as dietas ocidentais, a obesidade se torna uma doença dos pobres. O resultado: nas últimas décadas, a obesidade silenciosamente se tornou uma “pandemia” nos países em desenvolvimento. ( 4 )

Um paradoxo dessa chamada “transição nutricional” é que, mesmo com o aumento das taxas de obesidade, o baixo peso persiste, às vezes dentro da mesma casa. ( 6 ) Os países de renda baixa e média freqüentemente enfrentam uma carga dupla – as doenças infecciosas que acompanham a desnutrição e, cada vez mais, as doenças crônicas debilitantes ligadas à obesidade e estilos de vida ocidentais.

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Este artigo oferece uma breve visão geral das tendências globais da obesidade em adultos. Sobrepeso refere-se a um IMC de 25 a 29,9, obesidade, um IMC de 30 ou superior. A categoria combinada de “sobrepeso e obesidade” refere-se a um IMC de 25 ou superior. Como os asiáticos têm um risco maior de doenças relacionadas ao peso em níveis de IMC mais baixos, alguns países da Ásia usam limiares mais baixos para sobrepeso e obesidade. Mas, para os fins deste artigo, suponha que um estudo tenha usado os pontos de corte internacionais padrão do IMC de adultos de 25 para sobrepeso e 30 para obesidade, a menos que especificado de outra forma.